新冠肺炎对全球科研界影响究竟有多大?

新冠肺炎对全球科研界影响究竟有多大?

由于新冠肺炎的爆发,中国大部分地区的正常日常生活受到 影 响,科学也是如此。虽然不少院系开始了网上教学,但全国各地的大学仍然关闭;进入实验室受到限制,项目被封存,实地工作中断,旅行受到严重限制。

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此外,世界其他地方的科学家也注意到了这一影响,与中国的合作暂停,未来5个月的科学会议被取消或推迟。近日,Science报道了这次新冠肺炎疫情对全球科研界的影响。

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研究人员无法返回,部分实验研究停止

与人类的苦难相比,对科学的破坏显得微不足道。世界卫生组织(WHO)日前报告,病例总数上升到71,429例,其中近99%在中国,死亡1775例。

但是,对于个别研究人员而言,损失可能是严重的,而且压力很大。“基本上,一切都已经完全停止了,”北京中科院动物行为实验室的负责人John Speakman说,该实验室自1月25日农历新年以来一直处于关闭状态。

“影响很大,对员工的压力真的很大。” 但是Speakman说,他理解中国政府为何采取这些措施。“这很烦人,但我完全支持他们的做法,”他说。

在疫情中心的武汉和湖北省的其他城市,中断尤为明显。武汉江汉大学动物行为学教授Sara Platto说,住在校园里的师生都被限制在公寓里。住在校外的Platto可以每三天出一次门。她说:“我现在的工作比疫情前任何时候都多。”

Platto是北京同事的科学顾问,他们正在进行基因分析,以确定导致COVID-19的病毒(上周正式命名为SARS-CoV-2)与另一种从穿山甲中分离的冠状病毒的关系。她说她参加了13个聊天小组,目的是保持研究的进展。但她正在写的一篇论文被推迟了,因为她在疫情爆发前把笔记留在了办公室,现在回不了校园。

对科学的影响远不止武汉。中国科学院上海脑科学与情报技术卓越中心的神经科学家蒲慕明说:“目前,实验研究已基本停止,因为学生和研究人员不能返回实验室。”

纽约大学上海分校的加拿大神经科学家Jeffrey Erlich说,他被要求停止所有的动物实验,并仅限于畜牧业。对他来说,这意味着将失去许多对老鼠和其他动物物种进行复杂任务训练的研究。“如果因为不允许员工饲养动物而不得不停止训练这些动物,那么我将不得不订购另一批动物并从头开始,这将使我又回到6到9个月前,”他说。

Erlich说,他正在就继续开展工作的方式进行谈判,但对此感到矛盾。“要在实验室的研究效率与员工的安全性和舒适度之间取得平衡,确实很困难,” 他说。

因为疫情,一些实验室超速运转,不少科学会议宣布取消或推迟

一些中国研究人员正在将重点转移到撰写研究报告和写受资助的文书工作。中国国家科学基金会已将资助申请的截止日期推迟了几周,给了研究人员时间来弥补延误。同时,许多大学和机构都增加了在线课程,以保证学生按时上课。蒲慕明说他每天教授2个小时的神经生物学讲座:“令人惊讶的是,每天有成千上万的人在收看。”

然而,这场危机已经让一些实验室超速运转。清华大学的艾滋病研究人员Zhang Linqi现在正在研究新型冠状病毒。他的实验室成员甚至决定放弃上个月的农历新年庆祝活动:“(我们)决定通过开展研究来庆祝它,”他说。他们合成并表征了冠状病毒表面的“spike”,这种蛋白可以帮助其进入人体细胞。张说,研究结果使该团队正在与行业合作伙伴一起探索的几种疫苗策略。

世界其他地方的许多研究人员也对这种新病毒产生了兴趣。牛津大学传染病专家Christopher Dye说,他的实验室已经搁置了大部分研究。Dye说:“主要的影响是,在帮助中国同事分析大量新的COVID-19数据的同时,需要对工作进行分类,将其他项目放到次要位置。”

对病毒传播的担心也导致许多科学会议计划的改变。到目前为止,已经有十多个科学会议宣布取消或推迟,不仅在中国,而且在亚洲和欧洲其他地区也是如此。

冷泉港实验室和亚洲冷泉港已经取消了计划在中国苏州举行的所有会议,这些会议“至少要推迟到6月底”。

在上周末举行的美国科学促进协会年会上,来自中国的31名注册者因旅行限制无法出席。就连原定于本周四在吉隆坡召开的国际传染病大会的组织者也推迟了他们的会议,他们说,登记者的首要任务是在他们的祖国抗击冠状病毒的爆发。

与此同时,定于3月初在新德里举行的第36届国际地质大会禁止所有持有中国护照的与会者参加,即使他们已经多年不在中国,这激怒了一些与会者。会议组织者说,480名中国注册者可以通过Skype加入。

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